¿Por qué no nos acordamos de nuestros sueños?

Pasas un tercio de tu vida durmiendo, una buena parte de la cual consiste en soñar. Pero la mayoría de las veces no recuerdas ninguno de tus sueños. E incluso en esos días afortunados en los que te despiertas con un recuerdo del sueño todavía flotando en tu mente, hay muchas posibilidades de que en sólo un minuto el recuerdo se desvanezca en el aire y vuelva al país de los sueños. ¡Descubre la interpretación de los sueños arcanos!

En la vida despierta, un caso así de olvido rápido de experiencias recientes seguramente te llevaría a la consulta del médico. Sin embargo, en los sueños, el olvido es normal. ¿Por qué?

«Tenemos tendencia a olvidar inmediatamente los sueños, y es probable que las personas que raramente informan de sus sueños los olviden con más facilidad». Puede ser difícil creer que se ha tenido un sueño si no se recuerda nada, pero los estudios demuestran sistemáticamente que incluso las personas que no han recordado un solo sueño en décadas o incluso en toda su vida, los recuerdan de hecho si se despiertan en el momento adecuado.

Aunque la razón exacta no se conoce del todo, los científicos han obtenido algunos conocimientos sobre los procesos de la memoria durante el sueño, lo que ha dado lugar a varias ideas que podrían explicar nuestro peculiar olvido.

Estás despierto, pero ¿lo está tu hipocampo?

Cuando nos dormimos, no todas las regiones del cerebro se desconectan al mismo tiempo. Los investigadores han descubierto que una de las últimas regiones en dormirse es el hipocampo, una estructura curva que se encuentra dentro de cada hemisferio cerebral y que es fundamental para trasladar la información de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo.

Si el hipocampo es el último en dormirse, bien podría ser el último en despertarse. «Así que podrías tener esta ventana en la que te despiertas con un sueño en tu memoria a corto plazo, pero como el hipocampo no está completamente despierto todavía, tu cerebro no es capaz de mantener ese recuerdo».

Aunque esto podría explicar por qué los recuerdos de los sueños son tan fugaces, no significa que el hipocampo haya estado inactivo durante toda la noche. De hecho, esta región está bastante activa durante el sueño, y parece estar almacenando y cuidando los recuerdos existentes para consolidarlos, en lugar de escuchar las nuevas experiencias entrantes.

«Algunos datos muestran que [durante algunas etapas del sueño] el hipocampo está enviando información al córtex, pero no recibiendo ninguna». «Esta comunicación unidireccional permitiría enviar recuerdos del hipocampo a la corteza cerebral para su almacenamiento a largo plazo, pero la nueva información no sería registrada por el hipocampo».

Al despertar, el cerebro puede necesitar al menos 2 minutos para poner en marcha su capacidad de codificación de la memoria. En un estudio de 2017, investigadores de Francia monitorizaron los patrones de sueño de 18 personas que declararon recordar sus sueños casi todos los días, y otras 18 que rara vez recordaban sus sueños.

El equipo descubrió que, en comparación con los que recordaban poco sus sueños, los que recordaban mucho se despertaban con más frecuencia durante la noche. Estos despertares en mitad de la noche duraban una media de 2 minutos para los que recordaban mucho, mientras que los despertares de los que recordaban poco duraban una media de 1 minuto.

Sopa neuroquímica

Nuestra escasa capacidad para codificar nuevos recuerdos durante el sueño también está relacionada con los cambios en los niveles de dos neurotransmisores, la acetilcolina y la noradrenalina, que son especialmente importantes para retener los recuerdos. Cuando nos dormimos, la acetilcolina y la noradrenalina descienden drásticamente.

Entonces, ocurre algo extraño cuando entramos en la fase de movimientos oculares rápidos (REM) del sueño, donde se producen los sueños más vívidos. En esta etapa, la acetilcolina vuelve a los niveles de la vigilia, pero la noradrenalina se mantiene baja.

Los científicos aún no han resuelto este rompecabezas, pero algunos sugieren que esta combinación particular de neurotransmisores podría ser la razón por la que olvidamos nuestros sueños. El aumento de la acetilcolina pone a la corteza en un estado de excitación similar al de la vigilia, mientras que la baja noradrenalina reduce nuestra capacidad de recordar nuestras escapadas mentales durante este tiempo, según un estudio de 2017.

A veces tus sueños simplemente no son memorables

Recuerdas en qué estabas pensando esta mañana mientras te cepillabas los dientes? Nuestra mente divaga todo el tiempo, pero descartamos la mayoría de esos pensamientos como información no esencial.

Los sueños, sobre todo los mundanos, pueden ser como los pensamientos de las ensoñaciones y el cerebro los considera demasiado inútiles para recordarlos. Sin embargo, los sueños más vívidos, emotivos y coherentes parecen recordarse mejor, quizá porque provocan un mayor despertar y su narración organizada hace que sean más fáciles de almacenar.

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